Lagkompisar. Under åren som lagkamrater i Malmö FF umgicks aldrig ­Pontus och Filip på fritiden. Sedan de båda blev proffs i Italien är det annorlunda. De pratar regelbundet i telefon och i somras besökte Filip Pontus i Turin.

Räddarna i nöden?

Det svenska landslaget har ­ut­vecklats till en gnällig ­historia med ålderstigna ­spelare och opålitligt ­försvarsspel. Offsides Anders Bengtsson reste till norra Italien för att ta reda på om två unga ­mitt­backar kan göra oss gladare.

En kompis såg för inte så länge sedan Erik Hamrén i en trä- och färgaffär i Mölnlycke, strax utanför Göteborg. Förbundskaptenen var mellan landslagssamlingar och hade tydligen planer på att fixa till sitt hus. Alla som är villaägare vet att en uttorkad fasad eller några ruttna plankor kan få för­ödande konsekvenser, och Hamrén, som inte sällan liknat ett lagbygge vid ett husbygge (grund, väggar och tak är nödvändigt), strosade runt bland trävirket och målarburkarna med kepsen neddragen över pannan och gummistövlar på fötterna, uppenbarligen besluten att renovera innan det var för sent.

Liknande behov har funnits i landslaget på senare år. Märkligt nog har inte Hamrén varit lika alert här som i sin roll som hemmafixare. När elva svenska spelare sprang ut på Friends den 8 september för den avgörande EM-kvalmatchen mot Österrike var deras medelålder 29,9 år. Fyra spelare var äldre än 33 år, endast fyra spelare var yngre än 30. Ingen bör stirra sig blind på en statistisk siffra som 29,9, men det är svårt att blunda för hur det ålderstigna landslaget uppträdde i 1–4-förlusten. Även om det var uddlöst och krampaktigt offensivt, var prestationen defensivt än mer talande för hur Hamréns sex år som förbundskapten utvecklats. Efteråt var Aftonbladets Simon Bank så upprörd att han uppmanade Hamrén att läsa om sina anteckningar från »steg 1 i tränarkursen« – kanske skulle förbundskaptenen då inse att A och O i fotboll är att sätta ett grundspel, att hitta ett stabilt fundament att stå på. För de flesta fotbollstränare innebär det att man börjar med att bygga en fungerande defensiv. Men känslomänniskan Hamrén laborerar hellre med spelare och formationer. Inför landskampen mot Öster­rike fick han feeling och petade en vänsterback som tidigare ansetts given som högerback och satte ner en mittfältare på dennes plats. Stundtals har det känts som om den röda defensiva tråden i Hamréns landslag börjat och slutat med Andreas Isaksson. Under Hamréns sex år har inte mindre än 23 mittbackar testats i 24 olika konstellationer. Faktum är att det mittbackspar som fått mest förtroende sedan Hamréns debut 2009 – Andreas Granqvist och Mikael Antonsson – bara gjort tolv matcher ihop.   

Annons

Så det är här vi står vintern 2015: med ett mittbacks­par där den ene är 30 år och den andre är 34 år och där lite, om ens något, känns lovande inför framtiden.

Detta innebär att nästa förbundskapten inte kommer undan med att svamla om metaforiska husbyggen – han måste bygga något från grunden på riktigt. Varför inte då satsa på ett mittbackspar från Serie A som har sina bästa år framför sig och som redan är samspelta?

I två säsonger utgjorde Pontus Jansson och Filip Helander ett av Allsvenskans bästa mittbackspar – om inte det bästa. På kort tid lyckades de hitta det där samarbetet som de flesta andra mittbackspar – och tränare – bara drömmer om. De vann två SM-guld tillsammans, och när de skildes åt skaffade de sig nya erfarenheter på egen hand: den ene spelade i Champions League och den andre debuterade i Serie A. Den ene vann U21-EM och utsågs till en av mästerskapets bästa spelare, den andre tackade nej när ännu större klubbar ryckte i honom. Det är nästan som om det är för bra för att vara sant. Därför sätter jag mig på ett flyg till norra Italien för att reda ut om det också är det.

Redan efter några minuter i Filip Helanders sällskap konstaterar jag att han inte förändrats särskilt mycket sedan jag senast träffade honom 2013. Lugnet är intakt.

Då var jag redan förvarnad, både Daniel Andersson och Mattias Concha hade förklarat att jag skulle ha att göra med en ovanligt mogen, trygg och ansvarstagande 20-åring. Ett och ett halvt år senare är det istället Filips flickvän Louisa som bekräftar bilden.


Vi beklagar, men du har gått in i väggen. Dessbättre är det bara en betalvägg.

Merparten av vårt material är öppet bara för våra prenumeranter (som gör det möjligt för oss att existera). Nu hoppas vi på dig också!

Som prenumerant får du:

  • Sveriges mest prisbelönta magasin i brevlådan varannan månad.
  • Fri tillgång till alla nummer digitalt samt färska artiklar som bara publiceras på hemsidan.
  • Fri bindningstid.

Dessutom får du rabatt i vår webbshop och inbjudningar till releasekvällar samt förhandsvisningar av både film och teater.

Klart jag ska bli prenumerant!

Fakturaprenumerant?

Klicka här för att aktivera ditt konto

För dig som redan är prenumerant är det bara att logga in och botanisera i vårt digitala arkiv.

Glömt lösenord?