VM-Guide 2019

Offsides praktikant David Berg har gått igenom samtliga VM-trupper och hittade en person i varje lag värd att veta mer om.

Grupp A

Frankrike

Tidigare VM: 3 (2003, 2011, 2015). Förlusten mot Sverige i bronsmatchen 2011 är lagets bästa resultat.

Förbundskapten: Corinne Diacre

Världsranking (mars): 4

Annons

Vägen till VM: Direktkvalificerade i egenskap av värdnation. Har vunnit 15 av 21 vänskapsmatcher sedan EM 2017 och endast släppt in åtta mål.

Corinne Diacre är ett stort namn inom den franska damfotbollen. Under den aktiva karriären gjorde hon 121 landskamper, vilket är tionde flest i landet, och hon var lagkapten både vid VM 2003 och EM 2005 och höll ihop försvaret när Frankrike började närma sig de stora nationerna. Men det är inte bara inom damfotbollen som Corinne Diacre satt avtryck.

Sommaren 2014 anställde Ligue 2-klubben Clermont Foot portugisiskan Helena Costa som huvudtränare. Costa slutade efter bara några veckor och hann aldrig leda laget i en match. Hon uppgav endast »personliga skäl« som anledning till avhoppet. Istället kom frågan till Corinne Diacre. I augusti samma sommar blev hon den första kvinnliga tränaren att leda ett herrlag i någon av de två högsta divisionerna i ett europeiskt land.

Sedan två år tillbaka är Corinne Diacre förbundskapten för det franska damlandslaget. Hon har fått viss kritik för att inte ta ut unga stjärnskottet Marie-Antoinette Katoto som många kallar »damfotbollens Mbappé«. Diacre siktar högt: Flera gånger har hon sagt att målet är att vinna VM på hemmaplan.

Sydkorea

Tidigare VM: 2 (2003, 2015). Åttondelsfinalen 2015 är lagets bästa prestation hittills.

Förbundskapten: Yoon Deok-yeo

Världsranking (mars): 14

Vägen till VM: Sydkorea kvalificerade sig genom att komma femma i asiatiska mästerskapet i Jordanien 2018. Efter att ha slagits ut i gruppspelet besegrades Filippinerna med hela 5–0 i matchen om femtepris.

Damfotbollen i Sydkorea har inte nått lika stora framgångar som grannen i norr. Nordkorea har deltagit i fyra VM-slutspel och blivit asiatiska mästare tre gånger. Sydkorea deltar visserligen i VM för tredje gången men har aldrig nått final i ett asiatiskt mästerskap. Därför är det heller inte särskilt många som blivit proffs i Europa och nästan hela truppen består av spelare från den inhemska ligan. Men snart kan en förändring vara på gång.

Mittfältaren Ji So-yun blev 2014 den första sydkoreanska damspelaren att skriva på ett professionellt kontrakt i Europa. Hon packade sina väskor i japanska Kobe, där hon spelade tidigare, och flög till London och Chelsea. För att acklimatisera sig började hon snart umgås regelbundet med andra sydkoreanska fotbollsspelare: Lee Chung-yong (då i Crystal Palace), Yun Suk-young (då i QPR), Ki Sung-yueng i Newcastle, samt Tottenhams stjärna Son Heung-min, är alla nära vänner.

Trots stark hemlängtan presterade Asiens bästa spelare 2013 även i Europa. Redan första säsongen valdes hon till bästa spelare i Women’s Super League och året därpå avgjorde hon FA-cupfinalen mot Notts County. I takt med Ji So-yuns lyckade prestationer har de engelska klubbarna fått upp ögonen för andra sydkoreanska spelare. I vintras gjorde Chelseas lokalrival West Ham klart med landslagskaptenen Cho So-hyun och därmed återfinns landets två mest erfarna spelare i den engelska högstaligan.

Norge

Tidigare VM: 7 (1991, 1995, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015). Norge blev världsmästare 1995 efter att ha besegrat Tyskland med 2–0 i finalen på Råsunda.

Förbundskapten: Martin Sjögren

Världsranking (mars): 12

Vägen till VM: Norge kvalificerade sig som vinnare av grupp 3 i det europeiska kvalet. I den sista omgången besegrades Nederländerna med 2–1 i en gruppfinal man var tvungna att vinna för att ta direktplatsen.

Annons

Den 21 maj 2013 förändrades allt för den norska landslagsmittfältaren Vilde Bøe Risa. Hennes far Terje Risa, som var en stor fotbollsprofil hemma i Bergen, avled av en hjärtattack efter en cykeltur. Terje spelade nästan 100 matcher för SK Brann under mitten av 1980-talet och var styrelseledamot i klubben. Dessutom var han tränare för pojk- och flicklag och betraktades av många som en lokalhjälte. Förlusten var stor för hela Bergen, men i synnerhet för hans familj. Hans dotter Vilde var 17 år och talangfull både inom handboll och fotboll. I samband med tragedin bestämde hon sig för att satsa helt på fotbollen. Drygt tre år senare debuterade hon i landslaget i EM-kvalet mot Israel. Bara några minuter efter att hon bytts in gjorde hon sitt första mål som hon tillägnade sin far. I vintras flyttade hon till Sverige och Kopparbergs/Göteborg där hon vunnit Svenska Cupen och varit en av de viktigaste spelarna under våren.

Nigeria

Tidigare VM: 7 (1991, 1995, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015). Nådde kvartsfinal 1999 och har aldrig gått längre.

Förbundskapten: Thomas Dennerby

Världsranking (mars): 38

Vägen till VM: Nigeria kvalificerade sig för VM genom att vinna afrikanska mästerskapen i Ghana i vintras. Detta efter att först ha besegrat Kamerun i semifinalen och sedan Sydafrika i finalen. Nigeria har vunnit 11 av 13 afrikanska mästerskap.

Ajegunle, eller AJ City som många invånare kallar den, är ett slumområde i utkanterna av den nigerianska storstaden Lagos. Det anses vara en av de värsta förorterna i Nigeria där prostitution och väpnade rån tillhör vardagen. Genom åren har fotbollstjärnor som Taribo West, Emmanuel Amuneke, Obafemi Martins, Odion Ighalo och Samson Siasia, före detta förbundskapten för herrlandslaget, växt upp där. Ytterligare en fotbollsspelare från Ajegunle är Chinwendu Ihezuo.

Som 19-åring hamnade hon i den kazakiska ligan där hon gjorde 16 mål på 20 matcher för mästarlaget BIIK Kazygurt. Därefter skrev hon på för Henan Huishang i Kina där hon gjorde mål efter bara tre minuter i debuten. Kan det riktigt stora genombrottet för den idag 22-åriga anfallaren komma i sommarens VM?

Grupp B

Tyskland

Tidigare VM: 7 (1991, 1995, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015). Tyskland har två guld: 2003 och 2007.

Förbundskapten: Martina Voss-Tecklenburg

Världsranking (mars): 2

Vägen till VM: Tyskorna hade svårt att få till kvalspelet inledningsvis med en 2–3-förlust hemma mot Island i den andra omgången. Det skulle bli den enda motgången och tyskorna vann resterande matcher och tog hem gruppen före Island, Tjeckien, Slovenien och Färöarna.

Lagkaptenen Alexandra Popp har haft det motigt på planen de senaste åren. Hon missade två raka EM-slutspel på grund av skada och förra året fick hon rött kort när Wolfsburg förlorade Champions League-finalen mot Lyon. När lagen möttes i kvartsfinalen av årets turnering var tyskorna aldrig nära att ta revansch och det blev förlust med totalt 6–3.

Kanske har Popps stora djurintresse hjälpt henne när motgångarna varit som störst? Den 28-åriga mittfältaren är sedan några år tillbaka utbildad djurskötare och försöker alltid att hinna med att besöka den lokala djurparken när hennes lag spelar på bortaplan. Hon har en särskild fascination för vargar. Efter att i vintras ha tagit över kaptensbindeln från mittfältsstjärnan Dzsenifer Marozsán ska hon försöka leda sin egen vargflock mot landets tredje VM-guld på damsidan.

Kina

Tidigare VM: 6 (1991, 1995, 1999, 2003, 2007, 2015). Förlorade finalen mot USA 1999.

Förbundskapten: Jia Xiuquan

Världsranking (mars): 16

Vägen till VM: Kina kvalificerade sig genom att ta bronset i asiatiska mästerskapen i Jordanien 2018. Detta efter att ha besegrat Thailand med 3–1 i matchen om tredjepris.

I maj 2018 bytte Kinas damlag förbundskapten för andra gången på mindre än ett halvår. Islänningen Sigurdur Ragnar Eyjólfsson fick sparken till förmån för Jia Xiuquan. Anledningen var, enligt det kinesiska förbundet, att det gick i linje med »strategin för att utveckla fotbollen i landet«. Att tillsätta 55-årige Jia Xiuquan var på många sätt kontroversiellt. I januari 2010 fängslades han två månader då han utreddes för inblandning i en omfattande matchfixningskandal. Framförallt var det hans nära relation till förbundets dåvarande vice president Yang Yimin som väckt upphov till misstankar. Bland annat anklagades Jia Xiuquan för att ha fört över närmare 200 000 yuan (drygt 300 000 kronor) till Yang i mutor mellan 1999 och 2008. I mars samma år släpptes dock Jia Xiuquan villkorligt i väntan på rättegång, men åtalet lades senare ned.

Trots det har inte Jia Xiuquans status på förbundet förändrats nämnvärt. Han har haft goda kontakter där sedan tiden som coach för flera av landets ungdomslandslag. Han har i medier lovat stora framgångar för Kina i sommar.

Spanien

Tidigare VM: 1 (2015). Debuterade i Kanada för fyra år sedan där man inte lyckades ta sig vidare från gruppspelet.

Förbundskapten: Jorge Vilda

Världsranking (mars): 13

Vägen till VM: Spanien vann samtliga matcher mot Österrike, Finland, Serbien och Israel med en total målskillnad på 25–2.

Överlag är fotbollsspelare inte kända för att vara raketforskare men i det spanska landslaget finns en som är just det. Högerbacken Celia Jiménez Delgado valde 2013 att som 18-åring lämna Sevilla för att spela collegefotboll i USA där hon parallellt pluggade aerospace engineering. Examen tog hon för två år sedan. Fjolåret inledde hon i Seattle Sounders i den amerikanska andradivisionen innan hon flyttade till Rosengård. Sedan i vintras är hon i Tacoma, fem mil sydväst om Seattle, där hon numera spelar för Reign FC i National Women’s Soccer League. Hon har berättat för BBC att hon och hennes lagkamrater inte sällan gör lite hjärngymnastik inför matcherna då de löser matematiska problem tillsammans.

Sydafrika

Tidigare VM: Debutant

Förbundskapten: Desiree Ellis

Världsranking (mars): 49

Vägen till VM: »Banyana Banyana« förlorade finalen i afrikanska mästerskapen 2018 mot mesta mästarna Nigeria på straffar i Ghana. Silvret gav laget en biljett till VM.

En av de största profilerna i Banyana Banyana är målvakten Andile Dlamini. Vid sidan av fotbollskarriären i topplaget Mamelodi Sundowns har hon startat en karriär som House-artist, under artistnamnet AndyD skriver hon sina egna låtar. Den första hon släppte vintern 2018 hette Unembeza och var en hyllning till den unge fotbollsspelaren Dumisani Masilela, som också valde att bli sångare men som tragiskt blev ihjälskjuten av ett gäng liftare i Tembisa, samma stad som Andile är från. Hon har även skrivit mer personliga texter, bland annat om när hon var 16 år och hennes mor skiljde sig från hennes våldsamma pappa. Gladare låter det när hon sjunger i omklädningsrummet inför landskamperna.

Grupp C

Australien

Tidigare VM: 6 (1995, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015). Australien har som längst nått till kvartsfinal, vilket skett de tre senaste mästerskapen.

Annons

Förbundskapten: Ante Milicic

Världsranking (mars): 6

Vägen till VM: Australien förlorade finalen mot Japan med 1–0 i asiatiska mästerskapen i Jordanien 2018 och blev därmed klart för VM.

En av de mest rutinerade spelarna i den australiska VM-truppen har påbrå från Sverige. Mittfältaren Aivi Luiks mamma är svenska och pappan är från Ungern, och det var främst modern som inspirerade henne att spela fotboll under uppväxten.

Men Aivi Luiks liv handlar inte bara om fotboll. Hon när ett stort naturintresse och har en universitetsexamen i geografi efter att ha läst på läroverk i Italien och USA. Intresset för att upptäcka världen kan också skönjas i hennes fotbollskarriär då hon spelat för klubbar i såväl Kanada som i Skandinavien och på Island.

Efter att något överraskande ha blivit uttagen till det landslag som tog silver i asiatiska mästerskapen förra året flyttade hon till Sverige och IFK Kalmar. Tiden i Småland blev kortvarig och snart fick hon ett erbjudande från spanska Levante som hon inte kunde tacka nej till. Trots ett stökigt förbundskaptensbyte i vintras där flera tongivande spelare var emot förbundets beslut att sparka Alen Stajcic, har hon behållit sin landslagsplats och med sina 34 år ses hon som en mamma till lagets yngsta spelare, däribland 16-åriga anfallslöftet Mary Fowler.

Italien

Tidigare VM: 2 (1991, 1999). Kvartsfinalen från 1991 är landslagets bästa placering i VM.

Förbundskapten: Milena Bertolini

Världsranking (mars): 15

Vägen till VM: Italien vann kvalgrupp 6 i Europa med en enda förlust: 2–1 borta mot Belgien i en betydelselös match i den sista omgången. Övriga lag i gruppen var Portugal, Rumänien och Moldavien.

Damfotbollen i Italien har gått hastigt framåt de senaste åren och en av dem som varit drivande i arbetet är landslagets och Juventus kapten Sara Gama. Den halvkongolesiska mittbacken från Trieste är även president i landets kommission som ansvarar för damfotbollens utveckling.

På internationella kvinnodagen 2018 uppmärksammades hennes insatser på ett annorlunda sätt: Barbie gjorde en docka av henne, tillsammans med ytterligare 19 kvinnliga förebilder världen över. Förutom Sara Gama blev till exempel piloten Amelia Earhart, som flög över Atlanten som första kvinna 1928, och rymdmatematikern Katherine Johnson, vars beräkningar möjliggjorde de första amerikanska rymdfärderna, Barbiedockor.

Brasilien

Tidigare VM: 7 (1991, 1995, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015). Brasilianskornas finalförlust mot Tyskland 2007 är det bästa resultatet hittills.

Förbundskapten: Vadão

Världsranking (mars): 10

Vägen till VM: Brasilien vann Copa América för sjunde gången efter att ha besegrat Chile, Argentina och Colombia i finalgruppen med den totala målskillnaden 9–1.

Brasiliansk vidskeplighet kring fotboll är på många sätt speciell och ibland även kontroversiell. Sedan herrlandslaget förlorade den avgörande matchen mot Uruguay 1950 har det varit mer eller mindre tabu med brasilianska målvakter i landslaget med afrikansk bakgrund. Detta sedan målvakten Barbosas darriga insats ansetts varit huvudorsaken till förlusten.

Få målvakter med afrikanska rötter har sedan dess fått vakta landslagets mål. På herrsidan är Dida och Jefferson två undantag som varit med i något mästerskap. På damsidan är Bárbara den enda.

Sedan hon konkurrerade bort rutinerade Andréia Suntaque vid OS i Beijing 2008 har hon inte gjort många besvikna. Tvärtom har hon gång på gång visat att hon tillhör världens bästa på sin position. Trots det blir brasilianarna gång på gång påminda om Barbosas spöke när Bárbara spelar. Hennes fullständiga namn är nämligen Bárbara Micheline do Monte Barbosa.

Jamaica

Tidigare VM: Debutant

Förbundskapten: Hue Menzies

Världsranking (mars): 53

Vägen till VM: »Reggae Girlz« kom trea i CONCACAF:s mästerskap efter att ha besegrat Panama i bronsmatchen i en dramatisk straffläggning.

Systrarna Swaby utgör en del av navet i det jamaicanska laget. Den 22-åriga Allyson används oftast som mittback men håller på att skola om sig till anfallare, medan den två år yngre Chantelle håller till på mittfältet. Trots systerskapet har deras karriärer inte följts åt. Allyson spelade collegefotboll i Boston innan hon nyligen avslutade en halvårslång sejour med Roma i Italien. Chantelle har inte lämnat college ännu och spelar för anrika Rutger Scarlet Knights – en av de äldsta collegeklubbarna.

Bortsett från deras betydelse på planen personifierar systrarna Swaby det jamaicanska damlandslaget, ofta kallat »Reggae Girlz«. Precis som drygt hälften av de övriga spelarna är de födda utomlands. Swaby-systrarna är från USA. På herrsidan ser det inte alls ut på samma sätt. Där väljer istället de bästa spelarna som är födda på Jamaica, med Raheem Sterling som det mest lysande exemplet, att representera andra nationer.

En anledning till att Jamaica inte får fram egna spelare är att det inte satsas på damfotboll i landet. Bland annat har Bob Marleys dotter Cedella varit en av deras främsta ambassadörer. Nu hoppas man att systrarna Swaby och de andra i laget ska kunna inspirera unga tjejer i landet med framgångar i VM.

Grupp D

England

Tidigare VM: 4 (1995, 2007, 2011, 2015). I det senaste världsmästerskapet i Kanada gjorde England sitt bästa mästerskap hittills när man knep bronset.

Förbundskapten: Phil Neville

Världsranking (mars): 3

Vägen till VM: Engelskorna var överlägsna i kvalgrupp 1 då man vann sju matcher och spelade en oavgjord, samt endast släppte in ett mål. För motståndet stod Wales, Ryssland, Bosnien och Kazakstan.

Toni Duggan är en av de mest populära spelarna i den engelska truppen. Barcelonas 27-åriga anfallare har hundratusentals följare i sociala medier och syns ofta i samband med olika kampanjer, bland annat för antidiskrimineringsorganisationen Kick It Out.

Hon har dock även blivit uppmärksammad i mindre positiva sammanhang. I mars 2014 klädde hon ut sig till skådespelaren Whoopi Goldbergs karaktär som nunna i filmen En nunna på rymmen. Efter att ha lagt ut bilderna på Instagram blev hon tvungen att be om ursäkt eftersom hon målat sig svart i ansiktet. Kick It Out tyckte att incidenten förstorades upp och fortsatte att samarbeta med spelaren. Två år senare uppmärksammades hon igen för att leende ha tagit en bild tillsammans med Louis van Gaal efter att holländarens Manchester United vunnit derbyt mot City. Eftersom hon själv spelade för Manchester City blev flera av klubbens supportrar arga och hon tvingades än en gång att be om ursäkt.

Skottland

Tidigare VM: Debutant

Förbundskapten: Shelley Kerr

Världsranking (mars): 20

Vägen till VM: Kvalgrupp 2 i det europeiska kvalet blev ett race mellan Skottland och Schweiz. Inför den sista omgången låg båda på 18 poäng men schweiziskorna hade bättre målskillnad. Skottland tog den nödvändiga segern med 2–1 borta mot Albanien men Schweiz fick bara 0–0 borta mot Polen och tappade därmed direktplatsen.

Sedan omkring ett år tillbaka är den skotska defensiva mittfältaren Chloe Arthur vegan. Trots att hon tidigare älskade bacon menar hon att den nya dieten fått henne att må bättre. Hon har berättat att förändringen gick enklare än väntat eftersom Carl Green, hennes tränare i Birmingham City, också var vegan.

Många tror att en kost helt utan animalisk föda gör musklerna klenare och ökar risken för skador. Tvärtom känner Chloe Arthur sig friare från skador än någonsin tidigare, och hon spelade samtliga ligamatcher utom en när Birmingham kom fyra i årets Women’s Super League.

Argentina

Tidigare VM: 2 (2003, 2007). Argentina har ännu inte tagit poäng i en VM-match.

Förbundskapten: Carlos Borrello

Världsranking (mars): 37

Vägen till VM: Efter att ha kommit trea i Copa América ställdes Argentina mot Panama, som blivit fyra i CONCACAF:s mästerskap, i playoff. Argentina vann med totalt 5–1 efter att ha avgjort genom att vinna med 4–0 på hemmaplan i den första matchen.

Senast Argentina spelade VM fick målvakten Vanina Correa plocka elva bollar ur nätet i premiärmatchen. Tyskorna vann med 11–0 i Shanghai och skulle senare bli världsmästare. Resultatet från den matchen är fortfarande rekord gällande störst segermarginal i ett VM.

Tolv år senare är samma Vanina Correa tillbaka mellan stolparna. Men trots att fotboll är religion i Argentina har utvecklingen på damsidan gått trögt. Fram tills nyligen tjänade inga damspelare pengar på att spela fotboll. Tvärtom tog många klubbar betalt för matchställ och mat, samt att man själv fick täcka vårdkostnader vid eventuella skador.

I våras kom ögonblicket många väntat på. Den argentinska damfotbollen blev professionell och de första spelarkontrakten signerades. Vanina Correa lämnade sin amatörklubb Social Lux och skrev på för Rosario Central. Flera av hennes lagkamrater i landslaget skrev också på kontrakt med inhemska klubbar och några är sedan tidigare proffs i framförallt Spanien. Laget håller högre klass nu än för tolv år sedan och det lär inte bli tvåsiffrigt när första VM-poängen jagas i Frankrike.

Japan

Tidigare VM: 7 (1991, 1995, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015). Japan blev första asiatiska nation att vinna ett världsmästerskap i fotboll då man 2011 besegrade USA på straffar i finalen. De tog även silver i Kanada 2015.

Förbundskapten: Asako Takakura

Världsranking (mars): 7

Vägen till VM: Japan vann asiatiska mästerskapen 2018 efter finalseger med 1–0 mot Australien och tog sig därmed till VM.

Japans rutinerade vänsterback Aya Sameshima arbetade till vardags som sekreterare på kärnkraftverket i Fukushima, som kollapsade i samband med en jordbävning den 14 mars 2011. Hon förlorade inga nära släktingar i katastrofen, men både vänner och supportrar till hennes dåvarande klubb TEPCO Mareeze dog. Klubben upplöstes men Aya Sameshima fick en chans att bli proffs i USA med Boston Breakers. Efter en tur till Montpellier är 31-åringen nu tillbaka i Japan och topplaget INAC Kobe Leonessa. Hon har många gånger pratat om att hon spelar för sina forna lagkamrater i Fukushima som tvingades lägga av med fotboll på grund av skador och sjukdomar.

Grupp E

Kanada

Tidigare VM: 6 (1995, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015). Kanadas fjärdeplacering 2003, då man slogs ut av Sverige i semifinalen, är nationens bästa resultat

Förbundskapten: Kenneth Heiner-Møller

Världsranking (mars): 5

Vägen till VM: Kanada tog sig till final i CONCACAF-mästerskapet 2018 men förlorade mot USA med 2–0. Silvret räckte för en VM-plats.

Sedan mittfältaren Sophie Schmidt debuterade i landslaget som 16-åring 2005 har hon växt till att bli en av Kanadas stora fotbollsikoner. hon växte upp i en mennonitisk familj i Winnipeg, och drar sig inte för att sprida mennoniternas pacifistiska budskap om Guds kärlek via sociala medier och via sin status som fotbollsspelare. Nu är hennes lag inne i en generationsväxling och Schmidts roll blir ännu viktigare när rutinerade spelare som målvakten Erin McLeod och mittfältaren Diane Matheson, 36 och 35 år gamla, missar mästerskapet på grund av skador.

Kamerun

Tidigare VM: 1 (2015). Kamerun nådde åttondelsfinal som debutnation för fyra år sedan där det blev förlust med 1–0 mot Kina.

Förbundskapten: Alain Djeumfa

Världsranking (mars): 46

Vägen till VM: Kamerun besegrade Mali och knep bronset i det afrikanska mästerskapet 2018. Därmed var laget klart för VM.

Kameruns mest ikoniska spelare är Gaëlle Enganamouit. Efter att ha fått sitt genombrott med Eskilstuna United 2015 har hon varit i Rosengård, Kina, Norge och senast i spanska Málaga. Många känner igen henne på det blonderade håret men den kamerunske anfallsstjärnan är mer än bara en frisyr.

När hon missade sin straff semifinalförlusten mot Nigeria i afrikanska mästerskapen i vintras fick man snart svar på hur viktig fotbollen är i landet, även på damsidan. Hon fick sitt hem i huvudstaden Yaoundé vandaliserat.

Gaëlle Enganamouit är från en förort till Yaoundé som heter Railway. Bara några månader efter den traumatiska sortin med landslaget, som i slutändan ändå resulterade i en bronspeng, öppnade hon landets första fotbollsskola för tjejer. Rails Football Academy siktar på att rekrytera 18 spelare vardera i 8-, 13-, och 17-årsåldern. Till skillnad mot många andra ungdomsakademier i Kamerun är det gratis att söka och att delta. Sedan tidigare driver Gaëlle Enganamouit även välgörenhetsfonden Foundation des Enfants des Rails till förmån för barnen från Railway.

Nya Zeeland

Tidigare VM: 4 (1991, 2007, 2011, 2015). Nya Zeeland har aldrig gått vidare från gruppspelet i ett VM.

Förbundskapten: Tom Sermanni

Världsranking (mars): 19

Vägen till VM: Nya Zealand besegrade Fiji med 8–0 i finalen av oceanska mästerskapet och nådde därmed VM-slutspelet.

Det har varit struligt kring det nyzeeländska damlandslaget under flera år. En spelare som hamnat i centrum är försvararen Abby Erceg. I februari 2017 meddelade hon att hon slutade i landslaget. På sociala medier skrev hon att bristen på satsning på damfotbollen från landets fotbollsförbund var en av orsakerna.

Ett år senare var hon tillbaka men i maj 2018 slutade hon en andra gång. Den dåvarande förbundskaptenen Andreas Heraf hade uttalat sig nedsättande om spelarnas förmåga i medier, vilket fick flera av lagets stjärnor att reagera. I samband med att Nya Zeeland förlorade en vänskapsmatch mot Japan med 3–1 sade österrikaren att »siffrorna kunde lika gärna ha varit 0–8 med de här spelarna«.

Under hösten tog skotten Tom Sermanni över och i januari meddelade Abby Erceg, som är av kroatiskt och maoriskt ursprung, att hon återvänder till sitt landslag igen. 29-åringens rutin kommer bli viktig då hon gjort 135 landskamper.

Nederländerna

Tidigare VM: 1 (2015). Debuterade för fyra år sedan och förlorade då med 2–1 i åttondelsfinalen mot blivande silvermedaljören Japan.

Förbundskapten: Sarina Wiegman

Världsranking (mars): 8

Vägen till VM: Nederländerna besegrade Schweiz i playoff-final med totalt 4–1 efter att ha avgjort med en 3–0-seger på hemmaplan i den första matchen.

Mittfältaren Jackie Groenens karriär har kantats av två svåra val. Det första kom när hon var 17 år. Vid det laget hade hon tagit en plats som mittfältare i FCR 2001 Duisburg. Samtidigt hade hon också flertalet nederländska guld i judo på ungdomsnivå och även en bronsmedalj i ungdoms-EM. När hon deltog i det nederländska mästerskapet 2011 bröt hon höften. Eftersom det skedde bara några dagar före en ligamatch fick hon ett ultimatum från Duisburg att välja mellan judo eller fotboll. Hon valde fotbollen och är i dag en av de viktigaste spelarna i landslaget.

När Nederländerna debuterade i VM i Kanada för fyra år sedan satt Jackie Groenen hemma och följde mästerskapet. Då var det inte säkert att hon skulle spela för Nederländerna på seniornivå trots flera ungdomslandskamper. Jackie Groenen är född i nederländska Tilburg, men har växt upp i Poppel på andra sidan belgiska gränsen. Belgiens förbundskapten Ives Serneels ville gärna ha med henne i sitt landslag men Fifa gick emellan eftersom hon inte haft ett belgiskt pass när hon spelade för de nederländska ungdomslandslagen. Istället debuterade Jackie Groenen i Nederländerna 2016 och var bland annat med och vann EM på hemmaplan året därpå.

Grupp F

USA

Tidigare VM: 7 (1991, 1995, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015). Med VM-guld 1991, 1999 och 2015 är USA mesta världsmästare genom tiderna.

Förbundskapten: Jill Ellis

Världsranking (mars): 1

Vägen till VM: USA besegrade Kanada med 2–0 i finalen av CONCACAF-mästerskapet och blev därmed klart för VM.

Den 11 juni – samma dag som USA premiärspelar mot Thailand – kommer rutinerade anfallaren Alex Morgans tionde bok ut. Den heter Switching Goals och är den senaste delen i serien The Kicks. Barnböckerna handlar om de fyra fotbollsspelarna Devin, Jessi, Zoe och Emma. I maj 2013 nådde den första boken – Saving the Team – en sjundeplats på New York Times bestsäljarlista. Från början var tanken att det bara skulle bli tre böcker men försäljningen har gått såpass bra att Alex Morgan fortsatt skriva. Hon hoppas inspirera unga tjejer att spela fotboll, något hon själv inte började med förrän hon var 14.

Thailand

Tidigare VM: 1 (2015). Thailand lyckades inte ta sig vidare från gruppspelet när man debuterade i VM för fyra år sedan.

Förbundskapten: Nuengruethai Sathongwien

Världsranking (mars): 34

Vägen till VM: Thailand förlorade bronsmatchen mot Kina i asiatiska mästerskapet 2018 med 3–1 men var ändå kvalificerade för VM.

När Suchawadee Nildhamrong växte upp i Kalifornien drömde hon, precis som många andra fotbollsspelare, om att representera landslaget och spela med sina idoler. I VM kommer drömmen bli verklighet. Eller åtminstone nästan.

Efter att som ung talang slagit sig in i California Golden Bears fick Suchawadee Nildhamrong, eller Miranda Nild som hon också kallas, chansen att spela med Thailands landslag som mötte Palestina på bortaplan i kvalet till asiatiska mästerskapet. Trots den jobbiga resan och ensamheten i att inte kunna göra sig förstådd hos sina lagkamrater, gick debuten bra. Nildhamrong gjorde ett mål när laget vann med 6–0. Sedan dess har det gått enklare att komma in i laget. Hennes far är thailändare och hon har lärt sig lite thai efter sina regelbundna besök i ett thailändskt tempel hemma i Berkeley.

Istället för att spela med sina idoler kommer Suchawadee Nildhamrong spela mot dem. Detta sker redan i premiären då USA står på andra sidan.

Chile

Tidigare VM: Debutant

Förbundskapten: José Letelier

Världsranking (mars): 39

Vägen till VM: Chile kom tvåa i Copa América efter att ha kommit efter Brasilien i finalgruppen. Det gav en direktplats till VM.

Debutnationen Chile har en enda världsstjärna i truppen. PSG-målvakten och landslagskaptenen Christiane Endler tillhör världens absolut främsta på sin position och fick denna säsong pris som den bästa målvakten i D1 Féminine av det franska fotbollsförbundet.

Men det var nära att karriären slutade för två år sedan. Christiane Endler trivdes inte i Valencia och funderade på att lägga av med fotbollen. Precis som i Chelsea tre år tidigare hade hon hemlängtan. Den gången återvände hon till Colo-Colo men snart var hon på väg över Atlanten igen. Trots att flera av hennes lagkamrater från landslaget spelade i Spanien kände sig Christiane Endler ensam.

Istället för att vända hem ytterligare en gång, till en amatörliga utan möjlighet att försörja sig på fotbollen, tog karriären då en ny vändning. Hon lämnade Valencia för spel i Paris Saint-Germain, där hon i samband med en kontraktsförlängning – som innebär att hon stannar i PSG till vintern 2021 – sagt att hon känner sig hemma. När hon leder ut sina lagkamrater för att möta USA på Parc des Princes kommer hon känna sig mer hemma än de flesta andra.