Sommarproffs. Frank hade egentligen velat åka tillbaka till Philadelphia Fury. Klubben sade nej. Sommaren innan hade Frank sparkat en stenhård volley i huvudet på tränaren som sade att Frank skulle springa mer. Foto: Bildbyrån

»Jag har aldrig varit någon diva«

1980 kom en engelsk playboy till Mjällby. Frank Worthington roade publiken på Strandvallen och kurtiserade kvinnorna på Hanöhus nattklubb. I Blekinge garvar man fortfarande åt historierna. Franks svenska son skrattar inte lika mycket.

Croydon, 14 december 2006. Den bredaxlade konferencierens kala huvud blänker när han ber middagsgästerna att sätta sig ner på sina platser. Det är trångt mellan de många borden i matsalen på Hilton Hotel. Merparten av männen som nu lämnar baren och går tillbaka till sina stolar har svettfläckar på sina kostymskjortor. Fotbollsklubben Crystal Palace har just bjudit sina sponsorer på en fyrarätters middag.

– Ni känner alla till kvällens första talare. Alla som sett honom på en fotbollsplan vet att det är en stor orättvisa att han bara spelat åtta landskamper. Mina damer och herrar, mannen med ett helt fantastiskt scoring record såväl på som utanför fotbollsplanen: Mister Frank Worthington!

Annons

Publiken applåderar medan Frank får en mikro­fon och reser sig från sin plats vid honnörs­bordet. 58 år gammal har han tappat håret på hjässan, men de mörka bakåt­kammade lockarna i nacken och över öronen hänger ner till axlarna. Tango­rabatten är så tunn att det ser ut som han målat ett kulspets­streck längs med över­läppens konturer. Han har schackrutig kavaj, cowboy­slips och loafers med guldspännen.

Det senaste decenniet har han försörjt sig på after dinner speeches. Att hyra in Frank Worthington kostar mellan 800 och 1 200 pund. Den här kvällen talar han i tolv minuter. Trots att han håller två till fyra tal i veckan har hans ekonomi stundtals varit så dålig att han i förfjol tvingades sälja sin golden boot – den han fick efter att 1978 gjort flest mål i den engelska högstadivisionen.

Under sin fotbollskarriär var Frank en nomad, på 22 år spelade han för 25 klubbar i fyra länder. Nästan överallt blev han hemmapublikens favorit med sina dribblingar och sin extravaganta livsstil. Det är från spelartiden han hämtar stoffet till sina after dinner speeches. Flera av historierna han berättar för Crystal Palaces sponsorer är fotbollsrelaterade, minst lika många handlar om utekvällar och om kvinnor han har förfört.

Den här kvällen talar han ingenting om när han spelade för Mjällby i Allsvenskan, men en av anekdoterna verkar stulen från Sällskapsresan, som hade premiär samma sommar som Frank kom till Mjällby:

– En av de finaste människorna jag träffade under min karriär var den store George Best. Han var ett av vår tids största genier. En gång när vi satt i ett flygplan kom »Bestie« tillbaka från toaletten när jag just fått in en gin & tonic. Han frågade var jag fått den och jag sa att det bara var att trycka på knappen i taket. Bestie tittade på mig och sa »fantastiskt«, sedan höll han upp glaset mot knappen och väntade på att ginen skulle rinna ner.

Logga in eller skapa ett konto för att läsa vidare

Kom igång med din gratis provperiod!

0 kr första två månaderna. Därefter 35 kr / månad. Avsluta när du vill. Pengarna dras varannan månad.

  • Magasinet i din brevlåda
  • Alla utgåvor som PDF
  • Allt webbinnehåll
  • Avsluta när du vill
Kom igång nu!

Fakturaprenumerant?

Klicka här för att aktivera ditt konto

Har du redan konto?

Glömt lösenord?