Foto: Björn Lindgren/Bildbyrån

Barn av sin tid

Björn Nordqvist, Glenn Hysén och Patrik Andersson – ofta har de varit landslagskaptener, dessa hårdjobbande, plikttrogna mittbackar som sett till kollektivets bästa och alltid talat om »laget«. Olof Mellberg är vår senaste chef i mittförsvaret. Han säger: – Jag är en individuell idrottare på många sätt. Alltför många inom fotbollen gömmer sig bakom att det är en lagidrott.

I en intervju för Aston Villas matchprogram fick Olof Mellberg frågan om han var en bra kock. »Jag vet inte eftersom jag aldrig lagar mat«, svarade Mellberg. »Jag antar att jag skulle kunna vara en fantastisk kock men det skulle lika gärna kunna visa sig att jag är riktigt dålig.«

För Mellberg handlar allt om talang. Har man inte testat vet man inte om man är usel eller fantastisk. Är man inte fantastisk är det ingen idé att fortsätta. Hotellbaren på The Belfry Hotel i Birmingham är halvtom. Vid ett bord längre bort sitter tre affärsmän i mörka kostymer och diskuterar vid en uppslagen powerbook.

Aston Villas träningsanläggning Bodymoore Heath ligger en knapp kilometer från The Belfry och dess kända Ryder Cup-golfbana. Olof Mellberg slår sig ner i en soffa. Han är klädd i en militärgrön, tajt, kortärmad skjorta och har ett par blå pösiga byxor. Det sitter ett ärr ovanför högra ögonbrynet, ett minne från en tuff nickduell med Fredrik Ljungberg två veckor tidigare.


Prenumerera på Offside för 39 kronor per månad!

Läsning på sajten och tidning i brevlådan. Avsluta när du vill.

Beställ här

Redan prenumerant? Logga in för att läsa vidare

Glömt lösenord?


Fakturaprenumerant?