En plats för drömmar

Med Pelé och Beckenbauer i laget, vip-bord på Studio 54 och publikrekord vart man än åkte revolutionerade de fotbollen i USA. Nu sitter New York Cosmos nya ledning på ett litet kontor i Soho och planerar återkomsten.

Interiören är precis som man förväntar sig av en byggnad som ligger mitt emot Trump Tower på Femte avenyn i New York: slipsklädd entrévärd med rolig hatt, gulddekorerade handtag i hissen, väggar klädda i träpanel, frostade glasdörrar och dämpad belysning. Däremot är mannen som sitter tillbakalutad i en fåtölj på sjätte våningen – han med solbränt ansikte, vit uppknäppt skjorta, blåjeans, Pradaglasögon och bruna spetsiga cowboyboots – inte den man förväntar sig. Så har Shep Messing också alltid varit lite udda. Shep blev målvakt eftersom han tyckte det verkade vara lagom slappt. Shep har examen från Harvard. Shep vek på 70-talet ut sig i en kvinnlig motsvarighet till Playboy – på en bild ligger han avslappnat med penisen vilande över sitt vänstra lår.

– Jag fick sparken från Cosmos efter nakenbilderna, vilket innebar att jag var borta från klubben i drygt ett år, säger han på sin utpräglade New York-dialekt. Men jag sa till Clive Toye, som var sportchef för New York Cosmos då, att jag genom att ställa upp på några lättklädda bilder fixat mer exponering för soccer i USA än vad någon annan hade lyckats ordna på 50 år.

Annons

Det finns inte heller många amerikanska 63-åringar som kan fingra på en mobiltelefon med nummer till både Pelé och Franz Beckenbauer. Och att någon annan än Shep hade kommit på tanken att trycka visitkort med sitt namn följt av »played with Pelé« som enda information, är inte troligt.

– Pelé har inte hört av sig sedan i julas, säger han. Men egentligen skäms jag för att nämna mitt eget namn i samma mening som hans. Jag är bara en halvdan målvakt som hade turen att spela i ett lag som enligt många ansågs hetare än Rolling Stones på 70-talet. Vi hade en stående reservation i vip-rummet på Studio 54 och reste jorden runt och festade tillsammans med två av världens bästa spelare genom tiderna.

Han ler och skakar på huvudet:

Fuck, I could die today, I don’t care.

Vi befinner oss på hans kontor – Sheps agentfirma har hyrt in sig i den flådiga byggnaden här på New Yorks paradgata. Bredvid honom sitter David Hochman och harklar sig. David, som är så där amerikanskt väluppfostrad och har en aura av nyfrälsning över sig, har anställts av New York Cosmos nya ägare som PR-konsult. Hans uppgift är att kontrollera vad som rapporteras om klubben, som efter 30 år i koma ska återuppstå. När Shep drar igång är David extra orolig –  han spelar in hela intervjun på sin mobiltelefon.


Vi beklagar, men du har gått in i väggen. Dessbättre är det bara en betalvägg.

Vi låser delar av vårt material för att våra prenumeranter (som gör det möjligt för oss att existera) ska få valuta för sina pengar. Nu hoppas vi på dig också!

Kom igång med din gratis provperiod!

  • 2 fria månader, sedan 35kr/mån.
  • Ingen bindningstid, enkelt att avsluta.
  • Papperstidning i brevlådan varannan månad.

Dessutom får du tillgång till hela vår webb – med hyllade reportage, personporträtt och granskningar från de senaste tio åren.

Kom igång nu!

Fakturaprenumerant?

Klicka här för att aktivera ditt konto

För dig som redan är prenumerant är det bara att logga in och botanisera i vårt digitala arkiv.

Glömt lösenord?